En 1953, James Johnson Sweeney, directeur du Solomon R. Guggenheim Museum de New York de 1952 à 1960, visita l’atelier d’Alberto Burri, situé Via Margutta à Rome.

Il devint l’un des premiers et des plus fidèles défenseurs de l’artiste : il plaça trois œuvres de Alberto Burri dans la collection du Guggenheim et écrivit la première monographie en 1955.

En signe de reconnaissance, à partir de la fin de l’année 1953, Alberto Burri commença à offrir de toutes petites œuvres à la famille Sweeney à l’occasion des fêtes de Noël, des œuvres qui lui seront ensuite rendues à la mort de James Sweeney.

Malgré leur format minuscule (les plus grandes mesurent environ 10 x 20 cm), chacune des seize miniatures suivent les canons de proportion et révèlent une utilisation habile de la matière, tant au niveau de la composition, dans la recherche d’un équilibre parfait des formes disposées dans l’espace pictural, qu’au niveau de l’aboutissement pictural, puisque le matériau devient lui-même expressif en fonction de sa couleur et des caractéristiques de sa surface.