Vincenzo Gemito Le sculpteur de l’âme napolitaine

Être orphelin abandonné dès la naissance et confié l’institut religieux Santissima Annunziata de Naples.
À 17 ans, réaliser une statue et la vendre au roi Victor-Emmanuel II pour son palais de Capodimonte.
Faire scandale dans la capitale française, à la Société des artistes français, et participer aux Expositions universelles de Paris de 1878 et de 1900.
Être ami avec les peintres Antonio Mancini (1852-1930), Ernest Meissonier (1815-1891), et Filippo de Pisis (1896-1956).

Inspirer avec ses œuvres géniales des artistes du calibre d’Edgar Degas (1834-1917) et d’Auguste Rodin (1840-1917).

Ouvrir sa propre fonderie d’art avec un baron.

Être hospitalisé dans un hôpital psychiatrique.

S’il s’agissait de la trame d’une fiction TV, nous penserions que les auteurs se sont laissé déborder par leur imagination.
Mais il arrive parfois que la réalité dépasse la fiction et il s’agit bien de la vraie vie de Vincenzo Gemito (1852-1929), artiste napolitain prodige, auquel la France rend hommage avec une exposition présentée au Petit Palais de Paris du 15 octobre 2019 au 26 janvier 2020.

Cette très belle rétrospective nous montre le parcours artistique de ce sculpteur qui fut également un peintre remarquable comme en témoigne « Le petit pêcheur », un chef-d’œuvre absolu qui fait partie de la collection Sergio Baroni, à Milan.

Tableau Moderne Gemito
Le Petit Pêcheur Collection Sergio Baroni

La force de Vincenzo Gemito réside dans sa sincérité, que les critiques d’art, obsédés par le catalogage, ont appelé Réalisme napolitain.

L’artiste n’a fait que reproduire ce qu’il voyait autour de lui, et souvent, ce n’était pas un beau spectacle.

Bronze Vincenzo Gemito Sculpteur
Sculpture en Bronze

Dès son plus jeune âge, il a fréquenté le Musée archéologique de Naples où, à côté des vestiges de l’Antiquité retrouvés à Herculanum et à Pompéi, il a également admiré les œuvres incomparables de la collection Farnèse.

Vincenzo Gemito Sculpteur Italien Moderne
Petit Bronze Classique

Ainsi, il connaissait l’art classique mieux que quiconque, comme en témoignent ses œuvres, telles que, par exemple, la statue Brutus, réalisée en terre cuite et conservée à la GNAM de Rome,

Sculpture Moderne Brutus
Brutus
Terre Cuite

Narcisse

Vincenzo Gemito au Petit Palais
Narcisse
Bronze

et Alexandre et le Philosophe, bronzes conservés au musée Capodimonte à Naples

Bustes en Bronze Alexandre le Grand et le Philosophe
Alexandre le Grand et le Philosophe

et la Méduse hypnotique conservée au J. Paul Getty Museum de Los Angeles.

Sculpteur Itelien Moderne Vincenzo Gemito
Médaillon avec Tête de Méduse Argent Doré

Malgré ces œuvres merveilleuses, nous comprenons cependant que son cœur bat dans une autre direction.

Étant né et ayant grandi dans le dénuement, son âme et donc son art, ne peuvent que se tourner vers les humbles, les invisibles et, naturellement (et non de manière réaliste…) les immortaliser dans le bronze, le plâtre et la terre cuite.

Bronze Art Italien
Sculpture en Bronze
Petit Pêcheu
r

C’est ainsi que, comme le dit la légende, il  fait scandale  à Paris avec ses pêcheurs édentés vêtus de haillons  “si loin de la beauté classique que le public français attend d’une œuvre venant d’Italie”. 

Mais, malgré tout, certains Français semblent l’apprécier, comme Auguste Rodin et Edgar Degas (dont la famille vivait à Naples) qui s’inspirèrent justement de l’art de Vincenzo Gemito dans leurs œuvres.

Edgar Degas Sculpteur Français Moderne
Danseuse
Edgar Degas

Ce grand artiste fut victime de son succès ; le roi Humbert Ier lui commanda deux œuvres monumentales, un centre de table en argent et un portrait de Charles Quint.

Trop pour ses chances et son état d’esprit.

Son équilibre fragile ne résista pas à ces contraintes et se brisa, l’état mental du sculpteur se détériore lit-on sur la fiche.

Il se remettra, et se consacrera d’abord à de petites œuvres proches de l’orfèvrerie, puis, obsessionnellement, à des portraits d’Alexandre le Grand. Rendons hommage au parcours de cet artiste, unique à bien des égards.

Vincenzo Gemito Le sculpteur de l’âme napolitaine

Petit Palais Paris
du 15 octobre 2019 au 26 janvier 2020