Camillo Innocenti

Les débuts

Camillo Innocenti est né à Rome le 14 juin 1871. 

Il étudie au Lycée Visconti. 

Il est dirigé vers l’atelier du peintre « nazaréen » Ludovico Seitz, un ami de sa mère. Suivant son maître sur son chantier au Vatican – qui avait été mandaté par Léon XIII pour peindre à fresque les voûtes de la Galleria dei Candelabri – le jeune Innocenti peut étudier de près les grands tableaux du passé, de Raphaël à Michel-Ange. 

L’atelier d’Antonio Mancini

Très vite, cependant, son attention se porte sur l’art contemporain. À la fin des années 1880 et au début des années 1890, l’artiste commence en effet à fréquenter l’atelier d’Antonio Mancini. C’est lui-même qui rappellera l’impact de la peinture de Mancini sur les jeunes artistes dans son autobiographie fondamentale publiée par l’éditeur Pinci en 1959 sous le titre Ricordi d’arte e di vita (Souvenirs d’art et de vie) :

« Dès que nous avons commencé à voir les peintures de Mancini, nous, les jeunes, avons perdu la tête. À la maison, je m’étais fait réprimander par mon père et mon frère aîné, qui me reprochaient de courir après un fou. Je prenais sur moi, mais je ne changeais pas d’avis ». 

À la même époque, il est en contact avec Domenico Morelli, pour lequel il réalise quelques études, et avec Francesco Paolo Michetti, qu’il rejoint à Francavilla al Mare en compagnie de Gabriele d’Annunzio. 

La leçon des maîtres a profondément influencé sa peinture dans cette phase de jeunesse, comme en témoignent les tableaux tels que Sacra famiglia de Morelli (collection privée), Ragazza con papaveri (Jeune fille aux coquelicots) de Mancini, ou encore Le buranelle (Ascoli Piceno, Pinacoteca Civica), dans lequel on trouve une évocation de la peinture d’Ettore Tito en plus de la référence à Michetti.

Innocenti fait ses débuts à la Biennale de Venise en 1903. Il expose non seulement trois toiles caractérisées par un soupçon de divisionnisme (Aurore, La première lueur et le travailleur de la terre et Portrait), mais il collabore également avec ses contemporains Arturo Noci, Umberto Coromaldi, Alessandro Poma et Enrico Nardi à la frise décorative conçue par Giulio Aristide Sartorio pour la Salle du Latium. 

Prix et récompenses

En 1904, il remporte la médaille d’or à l’Exposition universelle de Saint Louis avec son œuvre Canzone ciociara (Chanson de la Ciociara), œuvre avec laquelle il obtient le prix de Rome en 1906 ; la même année, il remporte la médaille d’argent du Ministère de l’éducation pour Bambina che ascolta le favole (Fillette écoutant des contes de fées).

 Le célèbre peintre irlandais John Lavery, en 1905, offre à Innocenti la médaille d’or de la Biennale de Venise pour son tableau Sui monti d’Abruzzo / Sur les montagnes des Abruzzes (aujourd’hui perdu), exposé dans la Salle du Latium avec In Piazza (Sur la place).

L’œuvre In piazza a été achetée par la Galerie nationale d’art moderne de Rome. 

Influencé par la peinture moderne internationale, à laquelle il avait été confronté à la Biennale de Venise, l’artiste a trouvé une nouvelle source d’inspiration dans la vie de la femme moderne. 

En 1905, de retour à Rome après ses voyages dans les Abruzzes, Innocenti réalise ainsi une série de dessins dans ses moments de repos entre deux toiles, représentant « des figures de jeunes filles et de dames jouant du piano, se versant du thé, se coiffant devant un miroir, faisant du crochet ou vaquant à quelque autre tâche domestique » (V. Pica, 1909).

 Huit de ces dessins sont présentés dans le numéro de 1906 de « Novissima », comme pour annoncer à un public cultivé et raffiné la nouvelle orientation de ses recherches. Le grand succès des sujets mondains, avec lesquels il se présente à la Biennale de 1907, lui permet d’obtenir une exposition personnelle avec vingt grandes toiles lors de l’édition de 1909, présentées dans le catalogue par un texte critique enthousiaste de son ami Ugo Ojetti.

En 1910, il est membre de la commission italienne à l’Exposition universelle de Bruxelles et à l’Exposition internationale de Rome en 1911. 

Il est l’un des fondateurs de la « Sécession » romaine, créée en opposition à la Società degli Amatori e Cultori di Belle Arti (Société des amateurs et connaisseurs de beaux-arts), considérée comme dépassée et trop liée aux cercles officiels. 

La première exposition du groupe a lieu au Palais des Expositions en 1913, mais Innocenti, bien que faisant partie des protagonistes, ne présente qu’un Portrait : la plupart de ses œuvres récentes sont en effet exposées à Paris, à la prestigieuse galerie Bernheim-Jeune, dans une exposition  personnelle qui consacre définitivement son succès international. 

En 1913, il obtient à nouveau une importante reconnaissance officielle à l’Académie des Beaux-Arts de Saint-Luc, où il est nommé académicien du mérite pour la classe de peinture. Lors de l’exposition de la « Sécession » en 1914, il compense son absence de l’année précédente en exposant en solo les œuvres qu’il a réalisées à Paris et de nouveaux tableaux comme La sultane, qui fait aujourd’hui partie des collections de la Galerie d’Art moderne de Rome.              

La période de la Première Guerre mondiale

En raison du début de la Première Guerre mondiale, les expositions suivantes de la « Sécession » (1915, 1916-17) se déroulent sur un ton mineur. 

La Biennale de Venise n’a pas lieu de 1914 à 1920. 

Pendant cette période, Innocenti se concentre sur son activité de décorateur pour le cinéma, qu’il exerce avec beaucoup de succès dans toute l’Europe. À la fin du conflit, sa peinture à la mode ne semble plus rencontrer l’enthousiasme de la critique et du marché, qui s’oriente désormais vers une monumentalité plus rigoureuse. 

Innocenti et l’Égypte (1923-1940)

L’artiste se tourne alors vers de nouveaux horizons, comme l’Égypte : en 1923, il présente une exposition personnelle au Cercle italien d’Alexandrie. 

De retour à Rome, il expose en solo à la 2e Biennale romaine, où il présente des sujets inspirés de son voyage en Égypte. Il reviendra sur le sol nord-africain en 1925, lorsqu’il prendra la direction de l’Académie des Beaux-Arts du Caire. 

Il y restera jusqu’en 1940, exerçant notamment la fonction d’artiste de cour, avant de revenir à Rome par des moyens de fortune, en raison des événements de plus en plus pressants de la guerre. 

Entre 1943 et 1947, il résidera sur la côte adriatique. 

En 1945, il présente une exposition personnelle à Rimini, mais sa figure ne fait plus partie du débat artistique de son époque : les années suivantes seront marquées par des conditions économiques de plus en plus dramatiques.

 Il meurt à Rome, à près de 90 ans, le 4 janvier 1961.

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